PT Escapes & Tips


Meet Elisabetta and Benedetta, two friends who have always travelled together and this year they decided to leave for a long awaited destination: South America!

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English Version

It's not always easy to find the perfect travel buddy, but lucky for us, we found each other a few years ago. We are two friends who plan to travel the world together, with or without other companions, and it seems that we are on the same wavelength. Our friendship was put to the test last year, during our Round The World tour, and we've grown a much stronger bond. This year it's time for South America. Believe it or not, it wasn't, taking into account all the get ups at the crack of dawn and the deprivation of sleep. One of us (without mentioning any names) becomes very irritable when she doesn't get enough sleep ;)

Now back to our love for travel: Because last summer we were sadly forced to exclude the Salar de Uyuni (Bolivia) from our travel due to the long flight time to get there, we couldn't resist the urge to see it this year around. So, why not spend ten days, smoothly, wandering around the widest salt desert of the world? Of course we don't like an ordinary and simple lifestyle. This is why we rather take nine planes in nine days. Our annoying alarm clocks ranged from 3.30 to 6.30 a.m. -whether we wanted it or not-, the altitude changes from one place to the other were so little that we had to inhale oxygen multiple times. Last but not least, we still have to figure out how is it possible that we have 5 Peru passport stamps, maybe our brains were just too oxygenated...

Let's get down to the fun part!

Our first stop is Lima. Delightful city right in front of the Pacific see, not to mention it is the Capital and the most inhabited city of Peru. We woke up pretty early due to the jet-lag and we figured out we are not very far from the fog that surrounds our daily life during winter in the Val Padana. We clogged our first toilet: when you get to Peru, you should be given a temporary tattoo on your thigh, saying 'Do not throw toilet paper down the WC'; we have been told that this is because of the structure of the above-mentioned. (Someone should seriously consider the exportation of our well-known toilet technology). Next we meet Ivonne, our guide, for a little tour of the city. We first stopped at the Parque del Amorw -a sort of reproduction of the famous Parc Güell in Barcelona-, then we proceed to the historical city center for a walk through its calles, were we had the privilege to meet Margarito, the tallest man in Peru, 7'5" to be precise, and compared to an average Peruvian citizen (5'15") it is a pretty big deal.

Second stop Cusco. It's a wonderful city, vibrant and welcoming. It's elevation is around 3.400 m (11.200 ft) and it was the historic capital of the Inca empire, being now a World Heritage site. We now know why it is so. As soon as we land, we have been told to go to the hotel and rest for a couple of hours -lucky us- to let our body and brains adjust to the altitude. We soon experience the not-so-well-known altitude sickness. We try to overcome it by assuming oxygen, moving as slow as a sloth, and eating a big quantity of coca-candies. Despite the frequent seismic activity, Cusco was able to preserve the majority of its colonial buildings, which give to the city this weird peaceful atmosphere.

Third stop Machu Picchu. After a 30-minutes drive, a 3-and-a-half-hours train (absolutely charming, it has nothing on Italian high-speed trains), 20 minutes in a little bus up along a curvy dirt road, and 10 more minutes walking uphill, we finally get to see the majestic Machu Picchu site, one of the New Seven Wonders of the World. We are just breathless, not only because of the wonder we are admiring, but also because we are literally out of breath. Seriously, if you are planning to visit it, we strongly suggest you to do so without a guide. Unless, of course, you are dying to know that 'the round stone -which probably was in the same position in which we see it now- might be used to get in touch with some sort of alien life form coming from a far far away planet, which might not even have existed back then'. There surely is some more knowledge in us right now, but it is a much more deep, relaxing, and wonderful experience if you do it at your own pace. Our guide, Sonia, was really lovely, but she was very anxious because of the shortage of time we had, this is the reason why we didn't even had a minute to just sit down, relax, and contemplate the amazing landscape we had in front of our eyes. One of us tried -sneaky you- to stop just for a little, but she has been promptly tracked down by the anxious guide. At the end of the tour, if you are looking forward to getting back on the train and finally rest, you just don't know how wrong you are. You will be entertained by the train staff with a 100%-baby-alpaca-garments runway, and dances performed by some monsters from the past. At least you are going to burst out laughing.

Fourth stop El Alto International Airport - La Paz. At this point it was a dreadful 6-hours stopover at the airport. We were alone, freezing and, most importantly, with no WiFi connection. Could you imagine a worse scenario? We tried it all. Fortunately there was a toys' shop, were we bought some playing cards (UNO). We were waiting for a further flight to Uyuni. We were able to enter the civilized international area -with heating, a bar, toilets, and WiFi connection- only 20 minutes prior boarding time. Unbelievable.

Fifth stop Uyuni Salt Flat. Our main focus of the trip. A magical and unforgettable place. The salt desert is bigger than the Emilia Romagna Italian region -12.000 squared km-, and it is composed only by salt. Once we land with our Bombardier flight, the air conditioning duct which was right above our heads, of course, comes down. At first we all hysterically laugh, luckily we had already touched the ground. Anyway, we were greeted at the airport by the newest song from Britney Spears: One more time. We meet our guide, Oscar, the Snoop Dogg from Potosi (a city nearby) with a warm embrace. The temperature was of just 3 Celsius degrees, which you can easily gather that from the photos (look at all that ice)!

Sixth stop La Paz. We didn't like it at all, so we feel like we can suggest you to exclude it from your trip, in case you were already planning it. Cities in Bolivia, unlike the ones in Peru, are actually dangerous. We know it is enough to pay attention and not to dress as if were about to go to a haute-couture runway. Either-way there is not much to see, culturally and architecturally speaking. The only two noteworthy sites are the San Francisco Church -and its surroundings-, and the Valle de la Luna, just 20 minutes out of the city. It's a pity we spent two whole days in this city, when we could have had stayed one more day at the Salar.

We got back home in just 27 hours, but it was worth it all. We already look forward to starting a new adventure, like our Pinktrotter soul suggests.

Italian Version

Non è sempre facile scovare la perfetta compagnia di viaggio ma, a quanto pare, noi abbiamo la fortuna di averla trovata parecchi anni or sono. Siamo due amiche che da anni girano il mondo assieme, con o senza altri compagni di viaggio, e possiamo dire di essere praticamente sempre sulla stessa lunghezza d'onda. L'anno scorso la nostra amicizia è sopravvissuta ad un giro del mondo, quest'anno, invece, al Sud America. E, credeteci, non è cosa da poco, considerate le alzatacce e l'abbondantissima carenza di sonno. Una di noi due, non facciamo nomi, quando accumula arretrati e necessita di dormire, può diventare molto aggressiva e mettere a repentaglio l'equilibrio del viaggio.

Tornando a noi, dal momento che l'Estate scorsa avevamo dovuto tristemente rinunciare ad Uyuni (Bolivia) in quanto eccessivamente complicato da raggiungere, quest'anno non potevamo non vederlo, neanche si trattasse di un lago in via d'estinzione. Dunque, perché non fare 10 tranquilli giorni girando la più grande distesa salata del mondo? Eh no, troppo semplice e banale. Ci siamo sparate 9 voli in 9 giorni, la sveglia - voluta o meno - era sempre tra le 3.30 e le 6.30 del mattino, l'altitudine dei luoghi visitati subiva variazioni talmente minime da richiedere frequente somministrazione di ossigeno ed, infine - ancora dobbiamo capire come mai - sui nostri passaporti risultano ben 5 timbri del Perù. Forse eravamo in preda ad eccessive inalazioni di ossigeno.

Quindi, prima tappa: Lima. Ridente cittadina adagiata sul mare, nonché capitale e città più popolata del Perù. Ci svegliamo la prima mattina avvolte da una nebbia che nemmeno in Val Padana durante i mesi autunnali, intasiamo il primo wc del viaggio (in Perù ci dovrebbe essere l'obbligo di tatuarsi temporaneamente sulla coscia "Non gettare la carta nel wc" - ci hanno spiegato che è a causa della conformazione dell'oggetto in questione, motivo per cui dovremmo seriamente valutare la costituzione di una società import-export di gabinetti così come li conosciamo noi) e ci affidiamo alla prima guida del viaggio per visitare la città. Iniziamo con il Parc Del Amor, riadattamento del Parc Guell a Barcellona, per poi proseguire nel caratteristico centro storico, dove abbiamo l'onore di imbatterci in Margarito, l'uomo più alto del Perù.

Seconda tappa: Cuzco. Bellissima città, situata a 4000 metri s.l.m., considerata la capitale storica del Perù e dell'Impero Inca. E' proprio in questa città che abbiamo iniziato ad accusare i primi sintomi del (lì) famoso mal d'altitudine. L'abbiamo combattuto a colpi di ossigeno, lentezza nei movimenti e caramelle di coca. Nonostante i frequenti movimenti sismici, Cuzco è riuscita a conservare le originarie costruzioni coloniali, capaci di dare alla città una stranissima atmosfera di pace.

Terza tappa: Machu Picchu. Dopo mezz'ora di macchina, tre ore e mezza di treno (fenomenale, fa un baffo lunghissimo a Trenitalia), un'altra ventina di minuti in autobus ed una decina a piedi, siamo finalmente arrivate in cima ad una delle sette meraviglie del Mondo moderno. Posto ovviamente bellissimo, da togliere il fiato in tutti i sensi. Eravamo morte. Se avete in programma di andarci e non siete in fibrillazione all'idea di sapere "che molto probabilmente la pietra circolare che forse si trovava nella posizione in cui la vediamo si pensa potesse servire a mettersi in contatto con potenziali forme di vita provenienti da un pianeta alieno che probabilmente non esisteva" allora, sul serio, godetevi Machu Picchu senza una guida al seguito. Sarà sicuramente un'esperienza molto più profonda, rilassante e bella. Noi avevamo una bravissima guida che però, povera, era in ansia per le tempistiche alquanto strette, motivo per cui abbiamo dovuto fare tutto di fretta, senza poterci fermare un secondo. Anzi, una di noi due ha provato a fermarsi, sulla via del ritorno, ma è stata prontamente rintracciata dalla guida in preda al panico. Se sperate di dormire in treno al ritorno vi sbagliate di grosso: sfilate di moda e mostri venuti dal passato allieteranno quelle che vi sembreranno 5 ore di viaggio. Però riderete tanto.

Quarta tappa: Aeroporto 'internazionale' di El Alto, La Paz. Sei ore passate in aeroporto, dimenticate da tutti, al freddo e senza la vitale connessione wifi - le abbiamo provate tutte -. Abbiamo cercato di rimediare comprando una brutta copia di carte da UNO. Eravamo comunque in attesa di un ulteriore volo per Uyuni. Accesso all'area 'internazionale' (riscaldata, con bar, bagni, wifi !! e sedie degne del loro nome) ben 20 minuti prima dell'imbarco. Sia mai.

Quinta tappa: Uyuni Salt Flat. Il motivo principale del nostro viaggio. Posto magico ed indimenticabile, una distesa più grande dell'Emilia Romagna composta solo ed esclusivamente da sale. All'atterraggio si stacca tutta la canalina dell'aria condizionata sulla parte sinistra dell'aereo (la nostra ovviamente), scoppia una risata isterica ma non troppo, tanto eravamo tutti rassicurati perché avevamo già toccato terra. Probabilmente molti dei passeggeri non avevano preso il nostro volo la mattina stessa, con fessure di 5 cm o più sulle uscite di emergenza e vuoti d'aria che ci han improvvisamente fatto sentire come se fossimo ai tropici, un caldo bestiale. Anyway, all'aeroporto ci accoglie One More Time di Britney Spears e la nostra guida, lo Snoop Dog di Potosì (un dipartimento di Uyuni), ci accoglie calorosamente. Temperatura: 3 gradi. Le foto parlano da sole.

Sesta tappa: La Paz. A noi non è piaciuta, quindi ci sentiamo di sconsigliarla nel caso in cui la voleste prendere in considerazione. Le città della Bolivia, a differenza di quelle del Perù, sono effettivamente pericolose. Per carità, basta stare attente, vero, però… Comunque non offre nemmeno tanto da un punto di vista culturale ed architettonico. Molto belle le stradine intorno alla Cattedrale di San Francisco e la Valle della Luna, appena fuori la città, ma nulla di più. Peccato, potevamo stare di più sul lago salato.

27 ore di viaggio ci hanno poi riportato a casa. Però ne è davvero valsa la pena. Da vere Pinktrotters non vediamo l'ora di ripartire!

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